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Fondo de Conservación de SeaWorld hace donación de emergencia para ayudar a salvar a los pingüinos en Sudáfrica

Escrito por SeaWorld b2b ES

08 SEP 2023 - 11H02 (Actualizada en 08 SEP 2023 - 11H20)

El Fondo para la Conservación de SeaWorld otorgó una donación de emergencia a la Fundación de África Austral para la Conservación de las Aves Costeras (SANCCOB, su sigla en inglés) después de que condiciones climáticas extremas e inundaciones devastadoras destruyeron hábitats y nidos en Sudáfrica. La donación fue utilizada para rescatar y cuidar a 209 crías de pingüinos africanos, una especie en peligro de extinción. Las crías están siendo cuidadas hasta que puedan regresar de manera segura a la naturaleza. Desde finales de junio, más de 80 aves sanas han podido regresar a su hábitat natural.

Los pingüinos africanos han sufrido una disminución masiva de su población y la especie se agregó a la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, su sigla en inglés) en 2010. El Fondo para la Conservación de SeaWorld proporciona subvenciones para proyectos de conservación en todo el mundo que apoyan la investigación, la protección de los hábitats, la educación para la conservación de la naturaleza, el rescate y la rehabilitación de animales. Esta es la primera donación de emergencia realizada por el Fondo en 2023.

“El Fondo para la Conservación de SeaWorld ha apoyado a SANCCOB desde 2009 con casi US$ 300 mil en apoyo financiero y científico. Ahora hemos podido intervenir y ayudar nuevamente durante una crisis ambiental devastadora”, dijo el Dr. Christopher Dold, Presidente del Fondo de Conservación de SeaWorld y Director Zoológico de SeaWorld. “El trabajo que realiza la Fundación es fundamental para la región y ayuda a evitar la extinción de esta especie carismática y tan especial. Poder devolver animales sanos a la naturaleza para que puedan reconstruir poblaciones abundantes es el resultado que más esperamos al brindar asistencia financiera a las organizaciones necesitadas”.

SANCCOB es reconocida internacionalmente como líder en rehabilitación de aves marinas y rescate de vida silvestre amenazada por el petróleo. La Fundación acoge cada año entre 2 y 3 mil animales en dos centros de rehabilitación situados en Sudáfrica. El Proyecto de Apoyo al Pingüino Africano de SANCCOB forma parte de su estrategia de conservación de la especie, cuyo objetivo es evitar una mayor disminución de la población y la mortalidad de las crías, además de apoyar a estos animales salvajes con el cuidado que aumenta sus posibilidades de prosperar. Durante los últimos 17 años, SANCCOB ha ayudado a criar casi 10 mil crías de pingüinos africanos.

El clima extremo en Sudáfrica daña los hábitats silvestres y pone en riesgo a cientos de crías

En las últimas semanas de mayo, cuando las condiciones climáticas extremas devastaron las colonias en el Cabo Occidental y el Cabo Oriental de Sudáfrica, las crías de pingüinos africanos fueron llevadas a SANCCOB. Las fuertes lluvias provocaron inundaciones y la destrucción de sus nidos, provocando el abandono de las crías y el desplazamiento de los padres.

Nicky Stander, Jefe de Conservación de SANCCOB, dijo que cuando su equipo llegó al lugar, encontraron cientos de crías abandonadas, mojadas, temblando y deshidratadas. “Sabíamos que teníamos un desafío por delante e inmediatamente brindamos atención de emergencia para elevar la temperatura corporal de las crías y mejorar su hidratación antes de transportarlas a nuestro centro de rehabilitación. Sin el apoyo de organizaciones como SeaWorld, no podríamos darles a tantos animales una segunda oportunidad en la vida”.

De los 209 pingüinos africanos rescatados, 170 se reubicaron en SANCCOB Cape Town y 39 en SANCCOB Gqeberha. Se cuidarán a las crías hasta que se determine una fecha de liberación. Además, se recuperaron 28 huevos de pingüinos africanos y se transportaron a las instalaciones de la Fundación en Ciudad del Cabo, donde se colocaron en incubadoras. Una donación de US$ 15 mil del Fondo de Conservación de SeaWorld está apoyando a SANCCOB para la compra de artículos esenciales de nutrición animal, suministros médicos, y la reparación y reemplazo de equipos necesarios para el pleno funcionamiento del proyecto.

Las crías rescatadas tienen diferentes edades, desde menos de una semana hasta cerca de la edad adulta. Un mes después del rescate, SANCCOB pudo comenzar a planificar el regreso de los pingüinos a la naturaleza. Actualmente ya se han liberado 80 aves, y la liberación del resto será evaluada semanalmente por los equipos de cuidado animal de la Fundación.

Entre las liberaciones, se llevaron 30 aves jóvenes a la Reserva Natural de Hopp, definida como ideal para restaurar colonias de pingüinos africanos. Todas las aves liberadas por SANCCOB y otros centros de rehabilitación en Sudáfrica tienen transpondedores pasivos (microchips) incorporados para el seguimiento posterior a la liberación, lo que permite que los científicos conozcan el estado de salud de los animales después de su rehabilitación y liberación en la naturaleza.

Desde su creación en 2003, el Fondo para la Conservación de SeaWorld ha proporcionado más de US$ 20 millones en donaciones para apoyar 1.391 proyectos de conservación de animales y ecosistemas en los siete continentes.

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